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Nos soins visage frais et respectueux du microbiome

Environ 90% des produits de nos gammes permanentes sont auto-conservés, ce qui signifie qu'ils préservent leur fraîcheur et leur efficacité sans l'aide d'aucun conservateur synthétique. Nos formules auto-conservées rendent nos produits particulièrement doux pour la peau et agréables à utiliser (même si elles sont très difficiles à créer, à la base !). Dans une industrie saturée de cosmétiques riches en conservateurs synthétiques et à durées de vies extrêmement longues, Lush préfère aller à contre-courant. Nous croyons que cela vaut la peine, pour le bien de votre peau. En proposant des produits à durée de vie moins longue, mais formulés intelligemment, fabriqués par petits lots et distribués en cycle rapide, nous affirmons notre souhait de proposer à votre peau un maximum de bienfaits et un minimum de conservateurs synthétiques.

Helen Ambrosen, co-fondatrice et inventrice de produits Lush, est passionnée par la création de produits frais et efficaces pour tous les âges (elle en est spécialiste depuis des décennies). Avec 10 000 formules à son actif, elle a consacré sa vie professionnelle à créer des produits pour la peau riches en ingrédients naturels, qui prennent soin de votre peau, mais aussi des micro-organismes protecteurs qui vivent à sa surface. Elle est à l'origine de nos associations méticuleuses d'ingrédients naturels pour créer des formules de produits stables, qui préservent leur fraîcheur sans aucun conservateur synthétique – ce que nous appelons nos produits "auto-conservés".

Chez Lush, les produits pour la peau que nous proposons peuvent être divisés entre quatre catégories :

1. Les produits à base de fruits, légumes, argiles et algues sans aucun conservateur synthétique, dont la durée de vie est de 28 jours et qui doivent être conservés au réfrigérateur, comme le Masque frais pour le visage BB Seaweed.

2. Les produits principalement à base d'argiles et de glycérine, avec très peu ou pas de conservateurs synthétiques, dont la durée de vie est de 3-4 mois, comme nos Nettoyants frais ou le Masque visage et corps Mask of Magnaminty.

3. Les produits à base d'huiles essentielles, de fruits ou de légumes, qui contiennent moins d'eau disponible et plus d'huiles et beurres végétaux, sans conservateurs synthétiques, dont la durée de vie est de 6 mois, comme nos Soins hydratants auto-conservés (que vous pouvez retrouver ici). 

4. Les produits plus riches en fruits et légumes, avec un minimum de conservateurs synthétiques, dont la durée de vie est de 14 mois, comme notre Soin hydratant Skin Drink.

"Nous faisons face à une pression constante de fabriquer des produits comme tous les autres disponibles dans l'industrie", explique Helen. "Les produits cosmétiques standard peuvent être conservés dans des entrepôts 18 mois avant leur vente, et ont une durée de vie de 36 mois à partir de leur date de vente. Certaines des marques populaires les moins chères utilisent aussi de grandes quantités d'ingrédients synthétiques pouvant être considérés comme dangereux, pour créer des effets instantanés sur la peau. Ces marques vendent du rêve aux gens, mais avec parfois un lourd prix à payer pour la peau : un bel effet de prime abord, puis une baisse de la santé de la peau ensuite. C'est un peu comme de rester trop longtemps au soleil : la peau a d'abord un bel éclat, pendant environ une semaine, puis les effets se font ressentir de l'intérieur vers l'extérieur. Ou comme les œdèmes qui se produisent lorsque la peau essaie de se protéger elle-même. Un ou deux follicules se retrouvent piégés, forment un bouton, on utilise des produits à effets de plus en plus forts pour lutter contre ces boutons, et ainsi de suite...

Chez Lush, nous avons toujours fabriqué des produits frais riches en ingrédients naturels, qui garantissent d'excellents effets sur la peau et les cheveux. Nos formules ne contiennent que très peu ou pas de conservateurs synthétiques, pour protéger le microbiome naturel de la peau, qui joue un rôle essentiel pour sa santé. Nous mentionnons sur nos produits leur date de fabrication, pour que vous sachiez à quel point ils sont frais ; nous vous informons de leur date limite d'utilisation, et de comment lees conserver pour préserver au mieux leurs bienfaits."

Qu'est-ce que le microbiome ?

Le microbiome joue un rôle immunologique important dès la naissance. Les nouveaux-nés issus d'un accouchement vaginal héritent du microbiome de la personne qui leur donne naissance, et ce microbiome devient rapidement un mécanisme de défense contre les pathogènes comme le MRSA. Les nouveaux-nés issus de césariennes héritent la leur des médecins, de l'environnement hospitalier et de leurs parents après l'accouchement.  Dans les 4 à 6 semaines après l'accouchement, le microbiome d'un bébé diffère en fonction des différentes parties de son corps. À mesure que nous grandissons, notre microbiome, unique à chaque personne, est aussi déterminé par notre sexe biologique, nos modes de vie, notre environnement et notre identité ethnique.

Les microbiomes les plus sains sont souvent composés d'une communauté diverse de micro-organismes, qui prennent soin de la peau en la protégeant contre les autres micro-organismes pouvant causer des maladies. Les maladies de la peau peuvent souvent être corrélées à des déséquilibres (ou dysbioses) comme l'eczéma atopique ou l'acné, et à une barrière protectrice de la peau affaiblie. Lorsque nous essayons d'améliorer l'apparence ou la texture de la surface de notre peau, nous pouvons perturber sa condition, ce qui a pour effet de perturber le microbiome. Les produits de soin de la peau peuvent nous aider à faire en sorte que notre peau reste saine et équilibrée.

Nos modes de vies modernes ont eu un impact conséquent sur la santé de notre peau. Les populations vivant dans des sociétés urbanisées sur les modèles occidentaux ont des microbiomes moins divers et moins sains que les communautés autochtones, car elles sont exposées chaque jour à des substances synthétiques présentes dans les cosmétiques, les produits de ménagers, etc. Elles manquent aussi d'une exposition précoce aux micro-organismes présents dans la terre et l'eau, qui aident à développer un système immunitaire sain. Nos comportements et environnements sont fondamentalement nocifs à l'écosystème délicat de notre peau, provoquant des effets principalement observables dans les sociétés occidentales, comme l'acné. En ce qui concerne les cosmétiques, des études scientifiques suggèrent aussi que les produits riches en ingrédients synthétiques amoindrissent la diversité naturelle de notre microbiome, contrairement à ceux riches en ingrédients naturels ; en outre, ces ingrédients synthétiques s'accumulent sur la peau pendant des jours, voire des semaines après leur utilisation. Les ingrédients naturels ont l'avantage ajouté de nous être familiers à travers notre évolution : les cosmétiques à base de plantes sont utilisés et tolérés par les êtres humains depuis des millénaires.

C'est pourquoi chez Lush, tout comme Helen, nous croyons fermement que plus c'est frais, mieux c'est.

Soins pour le visage et tests de la meilleure qualité

En fabriquant des produits frais avec un minimum de conservateurs synthétiques, nous nous opposons au statu quo. De nombreux cosmétiques contiennent un fort pourcentage d'eau – un ingrédient important qui sert de solvant, permettant aux ingrédients bénéfiques d'atteindre la peau. Cependant, l'eau est aussi un milieu idéal pour le développement des bactéries. Réduire la teneur en eau dans un produit est donc la clé pour réduire le besoin de conservateurs synthétiques. Pour y parvenir, il faut remanier méticuleusement la formule de chaque produit et tirer profit des propriétés antimicrobiennes de certains ingrédients naturels – un avantage ajouté pour les personnes qui les utilisent !

La version auto-conservée de notre Masque visage et corps Mask of Magnaminty, par exemple, contient 30% de miel, contre 12% dans sa version avec conservateurs synthétiques. Le miel est antimicrobien, mais a aussi d'autres avantages pour la peau : il est adoucissant, anti-inflammatoire et nettoie délicatement la peau. Nous faisons de même avec un autre ingrédient humectant présent dans ce masque, la glycérine : là où la version auto-conservée en contient 6%, la version auto-conservée en contient près de 13%, ce qui lui donne une texture plus riche, qui aide à retenir l'hydratation dans la peau. Certaines personnes préfèreront la texture plus légère de l'original (qui est plus riche en eau), tandis que d'autres choisiront plutôt la sensation plus intense de la version auto-conservée.

En compagnie d'un expert mondial indépendant en microbiologie cosmétique, Helen et ses collègues Lush ont développé, il y a longtemps, une méthode efficace (et bien sûr sans cruauté) pour tester nos produits. Nous avons ainsi développé notre entreprise sur le principe suivant : faire en sorte que nos produits frais parviennent jusqu'à la peau de nos client·e·s aussi rapidement que possible.

Ce processus implique une formulation méticuleuse de nos produits, un panel d'êtres humains volontaires pour tester les produits, des tests de microbiologie en interne et en externe, des envois rapides depuis nos manufactures, et des durées de vies plus courtes pour nos produits – tout cela pour vous proposer des produits plus frais et meilleurs pour vous. En échange d'une durée d'utilisation plus courte, et quelquefois d'un peu de place dans votre frigo, vous bénéficiez de nombreux bienfaits pour votre peau, sans aucun conservateur synthétique.

Pour reprendre l'exemple de Mask Of Magnaminty, ce produit, qui a une durée de vie de quatre mois, doit être acheté dans les 3 mois après sa fabrication. Nos Masques frais pour le visage, comme Glen Cocoa, qui ont une durée de vie de 28 jours, doivent être vendus dans les 10 jours suivant leur fabrication. Plus de 99% des ingrédients présents dans ces deux exemples sont d'origine naturelle ; de tels standards de fraîcheur sont rarissimes dans l'industrie des cosmétiques.

“Quand nous utilisons le mot "frais", c'est littéralement,” résume Helen.

Jet Shears, responsable des tests de produits, approuve ; son travail est de s'assurer que nos cosmétiques frais sont à la hauteur des tests rigoureux auxquels ils sont soumis. “Notre politique de tests est la suivante : tester dans la vraie vie, en temps réel, sur de vraies personnes. En tant qu'entreprise, nous nous efforçons de proposer les produits les plus frais, avec le moins de conservateurs synthétiques possible. Ce que nous faisons est d'une importance capitale pour nous assurer que nos produits sont les plus bénéfiques possibles pour notre clientèle, et c'est une joie de travailler avec des produits si bien conçus", explique-t-elle.

Nous testons la fraîcheur de nos produits après utilisation dans des situations réalistes – par des volontaires qui les utilisent à la maison, puis nous les rapportent ensuite. Mais Jet a aussi quelques conseils à partager pour profiter au mieux de vos soins pour la peau : “L'hygiène des mains est aussi importante”, souligne-t-elle. “Vous ne mangeriez pas quelque chose avec des mains sales, n'est-ce pas ? Pour les cosmétiques, c'est la même chose. Je recommanderais aussi de ne pas conserver vos produits près d'un radiateur ou d'une fenêtre exposée au soleil, pour bien les garder au frais.

Mais le plus important à mes yeux, c'est tout simplement d'utiliser vos produits aussi frais que possible. Vivez dans l'instant présent ! Appliquez vos produits généreusement, sans parcimonie, et utilisez-les totalement pendant qu'ils sont encore frais. Ne les gardez pas "pour une grande occasion" ad vitam æternam : la vie est trop courte ! Portez vos vêtements préférés, et utilisez vos produits préférés.”

Plein d'avantages pour vous (et pour la planète)

La peau n'est pas le seul écosystème qui a de l'importance aux yeux d'Helen : il y a aussi, bien sûr, la planète. Disons les choses clairement : les conservateurs synthétiques sont biocides, c'est-à-dire que leur but est de détruire des organismes vivants. Dans certains cas, c'est nécessaire pour faire en sorte qu'un produit est efficace et sûr d'utilisation, et les risquent peuvent être minimisés en utilisant des conservateurs synthétiques en concentrations les plus faibles possibles pour assurer leur efficacité. Mais un grand nombre de conservateurs synthétiques utilisés pour allonger la durée de vie des cosmétiques ne se décomposent pas dans l'eau, ce qui signifie qu'ils s'accumulent dans l'environnement et mettent en danger la faune et la flore aquatiques. Ils ont aussi des conséquences pour la santé humaine qui n'ont probablement pas encore toutes été découvertes.

“Les conservateurs synthétiques empêchent les produits de se décomposer dans l'environnement, donc lorsqu'ils sont utilisés, ils se déversent dans les cours d'eau”, explique Helen. “Mais les ingrédients comme le miel, le sel, les beurres naturels ou les argiles se décomposent d'eux-mêmes et ne mettent pas l'environnement en danger. Créer des produits frais permet donc aussi de réduire la quantité de conservateurs synthétiques qui pénètrent les cours d'eau et même les tissus humains.” Les personnes qui ont choisi les versions auto-conservées de Dream Cream, Ocean Salt, Mask of Magnaminty et Ultrabland entre avril 2021 et mai 2022 ont permis d'éviter l'utilisation de 425kg de methylparaben et de 88kg de propylparaben (dont une partie aurait fini dans les cours d'eau) entre mai 2021 et avril 2022.

Lorsqu'il nous est absolument nécessaire d'utiliser des conservateurs synthétiques, nous les utilisons en quantité minime, bien en dessous de la quantité maximale autorisée par les réglementations cosmétiques. Les rares conservateurs synthétiques que nous utilisons (alcool benzylique, phenoxyethanol, methylparaben et propylparaben) ont été prouvés comme moins perturbateurs du microbiome de la peau que d'autres conservateurs synthétiques, selon des études menées en 2019 and 2021. Les concentrations présentes dans nos produits sont aussi mesurées avec soin. Selon certaines études, les conservateurs synthétiques utilisées aux niveaux maximum autorisés par la loi peuvent voir un effet perturbateur sur le microbiome, alors qu'en plus petite quantité, ils font déjà leur travail de lutte contre le développement des microbes. Dans le cas du methylparaben, par exemple, une étude a démontré que ce conservateur synthétique empêchait le développement des pathogènes Escherichia coli et Staphylococcus aureus lorsqu'il était présent en concentration de 0,2% dans une formule (soit moitié moins que le maximum autorisé par la législation européenne), et ce sans perturbations majeures du microbiome de la peau.

“Nous continuons à proposer des produits contenant des conservateurs synthétiques en très petite quantité, pour laisser le choix aux personnes qui pourraient préférer les produits contenant des conservateurs synthétiques pour aider à préserver la fraîcheur des produits”, ajoute Helen. “Nous proposons certains de nos best-sellers, comme Dream Cream ou Mask of Magnaminty, en deux versions différentes, l'une avec un minimum de conservateurs synthétiques, l'autre auto-conservée, afin de proposer une expérience clientèle aussi complète que possible. Nous savons, d'après les feedbacks de nos client·e·s, que certain·e·s n'aimeraient pas voir changer la formule de leurs produits pour la peau préférés, puisqu'elles fonctionnent très bien comme cela pour eux·elles, avec cette très petite quantité de conservateurs synthétiques à l'intérieur.”

Helen a récemment reformulé cinq de nos Soins hydratants pour le visage, qui ont été, pour beaucoup, co-créés par elle-même et Mark Constantine, co-fondateur de Lush, il y a des décennies. 

Selon elle, le travail était complexe, mais il en valait la peine : “Nous avons réduit la teneur en eau et soigneusement rééquilibré nos formules pour nous assurer qu'elles restaient toujours aussi efficaces pour la peau. On peut les considérer un peu comme des versions super-concentrées des versions originales : pas besoin d'en utiliser beaucoup, et les conservateurs synthétiques ont été retirés de la formule, ce qui réduit encore plus tout risque potentiel pour notre clientèle, pour les équipes qui fabriquent nos produits à la main, et pour la planète. Mais pour les personnes qui connaissent et aiment déjà les versions originales, et savent que ces versions fonctionnent bien pour elles, les versions avec conservateurs synthétiques restent à disposition.

“Pour les personnes qui souhaitent profiter des bienfaits de la version auto-conservée, mais avec une texture plus légère, nous recommandons de se mouiller le visage avant utilisation, pour compléter une partie de la teneur en eau qui était présente dans la version avec conservateurs synthétiques. Pensez juste vous séchez les mains sur une serviette avant de prélever le produit pour l'appliquer !”

Créer des produits les plus efficaces possible pour notre clientèle, mais avec un impact minimal sur l'environnement, est un travail compliqué, mais qu'Helen poursuit sans relâche. Pour elle, la capacité à créer des produits si frais et auto-conservés dépend non seulement de formules savamment équilibrées, mais aussi du fait de travailler dans une entreprise où ses collègues pensent comme elle, partageant ses priorités et sa créativité.

“Depuis des décennies, nous mettons en place des procédés qui nous permettent de fabriquer de merveilleux produits frais et riches en ingrédients naturels, appréciés par des millions de personnes dans 49 pays du monde ; ce faisant, nous avons, sans nous en rendre compte, commencé une révolution cosmétique”, conclut-elle.

Choisir un produit Lush, c'est aider à laisser derrière soi un monde meilleur.

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