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常見問題:Lush 與雲母的使用

這文章詳述Lush嵐舒在生產製作中,棄用天然雲母的過程。由產生這個想法的初衷,到研究過程中的種種發現,以至落實於 2018 年 1 月 1 日全面淘汰天然雲母的決定,我們都會詳細告訴你。

甚麼是雲母?

雲母是一種礦物質,能夠為產品增添閃亮的效果。礦物質的粗幼度會影響產品所呈現的效果、閃亮度和色彩。

把雲母塗上一層氧化物就能形成閃亮效果,而最常用的物質是二氧化鈦。只要塗上更多層氧化物,雲母就會呈現不同色彩。

Lush 聯合創辦人及化妝品研發家 Rowena Bird 解釋:「正如光線經過棱鏡後看到彩虹的原理,當光線照射到包圍雲母的二氧化鈦層時,就會產生反射形成彩虹效果。色彩會因應外層的數目而改變。你可以塑造七種色彩,而每塗上一層,色彩就會顯得愈深。」

而光澤的強度則取決於雲母的大小。Rowena 解釋如果想達到較強的光澤感,就要選用較大顆的雲母。可是大顆的雲母有時會導致敏感症狀,因此須要監管雲母的使用尺寸,例如應用在眼影產品的份量等,以確保產品安全性及使用時是否令人舒適。

Rowena 補充:「要將雲母製成色素,其光澤感取決於它的大小。絲滑的眼影需要採用幼細的雲母,質感才能細膩柔滑。細小的雲母顆粒能營造光澤,而較大的雲母顆粒則會帶來顯眼的閃耀效果。」

甚麼是天然雲母?

天然雲母是源自大自然的礦物質。世界上存在很多不同種類的雲母,而化妝品行業多年來傾向使用來自印度的高質雲母。各行各業都會使用於當地出產的雲母,除了製造化妝品外,亦會應用在汽車油漆、墨水和可食用閃粉的生產上。為了保障人權,表明反對聘用童工採集雲母的立場,Lush 承諾在 2018 年 1 月 1 日開始,全面停止使用天然雲母製造產品。

甚麼是合成雲母?

合成氟金雲母(Synthetic Fluorophlogopite) - 一般稱為合成雲母,經由研究室製造,有效模仿天然雲母的功效。就如天然雲母一樣,這個人工製成的替代物能夠為化妝品增添閃亮效果。

儘管這是人工製成的物質,環保的合成雲母亦可取代常用的塑膠閃粉。Lush 創意採購員 Gabbi Loedolff 說:「即使合成雲母在實驗室裡製作,它也是由天然礦物質所構成,所以不會像使用微塑膠粒般,為海洋和水源造成污染。」

Lush 在營運的同時,亦一直秉持承諾,堅持選用對生態環境無害的原材料,並可追溯它們的生產源頭。換句話說,你在產品中所看到的光澤或閃粉,均源自大自然,而並非由 PET 塑料而成的閃粉。

由於合成雲母在實驗室裡製作,具有較高的純淨度,所以與天然雲母相比,其顯色度相對較高,能應用在具顯著光澤的產品製作上。Rowena 說:「在製作一款非常閃亮的眼影時,大家開始了解到合成雲母的好處。天然雲母帶有凹凸不平的邊緣;相反,合成雲母的平滑邊緣讓我們可以採用較大的顆粒,為產品創造出更閃耀奪目的效果。在這情況下,如果採用同一大小的天然雲母,會令用家的眼部肌膚產生不適感覺。」

天然雲母帶來甚麼問題?

天然雲母本身並無問題,只是採集這種礦物質的方法會導致道德問題的出現。

Lush 於 2012 年首次購入蘊含天然雲母的原材料。我們所選擇的供應商保證在生產過程中不會聘用童工,並提供審查報告作為驗證。當時,他們與當地一個非政府組織 BBA(救助兒童協會)合作,協助整個地區成為「保護兒童的鄉村」。

可是,這間供應商隨後將負責染色的部門轉售到別的公司。Gabbi 解釋:「我們收到這間公司的通知,往後不會再提供由第三者進行的外部審查或驗證。另一方面,新任供應商堅決表示過程中不涉及童工的參與。由於我們無法從一間獨立運作的公司獲得任何驗證,不禁令人產生種種疑慮。因此,我們決定從此不再使用天然雲母,轉以人工合成的雲母取代。」

2014 年,我們開始陸續將產品中的天然雲母成分,改成採用人工製造的合成雲母。

為甚麼我們要轉用合成雲母?

當我們無法確保供應商的透明度,便決定轉用合成雲母。從 2018 年 1 月 1 日起,我們不會在生產過程中使用天然雲母。所有以往蘊含天然雲母的產品,均會由合成雲母取代。

Gabbi 說明:「對我們來說,實行這個決定全在於採集天然雲母的方式,以及所衍生的問題。明顯地在這件事上,我們無法在天然雲母的供應商中取得透明度,因此我們認為使用合成雲母是一個更合適、更符合道德的選擇。」

為甚麼我們需要花這麼長的時間才有此決定?

在生產配方中全面淘汰天然雲母,是一個複雜的過程。我們需要作出更緊密的監管,當然也不希望棄掉現有的存貨而造成浪費。

2016年期間,我們在某些雲母色素中,發現供應商魚目混珠進行瞞騙,將天然雲母當作合成雲母使用。Gabbi憶述:「這個發現令我們感到非常驚訝,並提醒我們需要更加嚴謹的監管。這不僅關乎棄用天然雲母的道德考慮,更涉及我們的供應商的誠信,以及他們對於不向我們提供天然雲母的承諾。」

終止使用天然雲母是一個很繁複的決定,讓 Lush 陷入了道德的窘境。Rowena 解釋:「我們只會在化妝系列中加入少許色素,可是這些色素的買賣必須以公斤為計算單位,所以會剩下很多貨量。為了不造成浪費,我們決定在用畢所有存貨後,才公開宣佈 Lush 全線產品將不再使用天然雲母。確實執行的日期已經定下來,任何剩餘色素將會轉贈至藝術創作室等地方。我們必須對原材料以至採集人員予以應有的尊重。」

Gabbi 再作補充:「事情的進度讓我們能夠將實行日期設定在 2018 年的第一天,恍如展開一個新開始,實在令人感到高興。」

「每當我們發現潛在問題,都需要花時間去進一步研究,以及了解箇中的知識。在 Lush,我們喜歡親身探訪供應商,並以互相合作的方式去解決所有遇到的挑戰。可惜在這個事件上,我們微小的購買力不足以影響整件事情的發展方向。加上在沒有充足的保護下,我們不建議採購團隊前往當地進行考察。種種因素促使我們認為我們沒有能力去影響和改變現況,無法帶來改善。所以我們做了這個決定,放棄採購天然雲母,以合成雲母取代其位置。」

為甚麼不參與「責任雲母組織」?

在龐大的市場裡,我們作為一個微不足道的買家,正在以自己的方式去作出改變……

「責任雲母組織」(Responsible Mica Initiative)致力於未來的五年推動雲母供應商達至實踐全面責任。這個組織得到多個商家的支持和參與,成員主要來自美容行業,合力改善雲母的供應現況,以及促請各地政府收緊對採集雲母的立法監管。Lush嵐舒絕對支持這組織的理念,只是在開始關注和著手解決雲母問題的時候,社會大眾對此問題的意識仍未如此普及。

Gabbi 解釋:「當我們嘗試作出改變時,其他公司仍未了解此問題。以宏觀的角度來看,整個美容行業合共使用天然雲母的產量高達全球的 10%,而我們身為行業中的一個小買家,使用率只佔當中一個微不足道的份量。我們認為自己沒有實質能力去改變現況,因此決定和宣佈轉用合成雲母去製作產品。」

我怎樣才知道自己的化妝品是用天然還是合成的雲母?

要知道化妝品中所採用的雲母成分是人工還是天然製成,可以從成分標籤中獲取實用的資料。

天然雲母會在成分表中被列為「雲母」(Mica)、「矽酸鋁鉀」(Potassium Aluminium Silicate)或「CI 77019」。而人工製成的雲母則會被列為「合成雲母」(Synthetic Mica)或「合成氟金雲母」(Synthetic Fluorphlogopite)。

可是,天然物質不是一定比人工製成品好嗎?

不是,要視乎不同情況來下定論。

我們用作產品成分的原材料,大部分都在保護大自然的前提下採集。不過,當我們要選用符合道德並可持續發展的原材料時,源自天然的物質卻未必是最佳選擇。以麝香作為例子 - 商家多年來一直都是從動物身上取得麝香,但是作為一家推行素食主義的公司,我們會採用人工麝香,以宣揚和推動零殘忍的訊息。

對於為何合成雲母比天然雲母更是一個好的選擇,Gabbi 再作進一步解釋:「人工合成的雲母會有更光亮的色彩,因為它在實驗室裡製作,不會像天然雲母般受到重金屬污染,所以純淨度會相對地高。」

對於我們來說,2018 年將會是一個沒有天然雲母的新開始。Lush 的道德色素採購員 Jodi Francis 指出:「我們轉用合成雲母的承諾,意味著從 2018 年 1 月 1 日起,所有產品均不會使用天然雲母。市面上仍然會有較早前製成的產品,若然在我們的店舖內看到蘊含天然雲母的產品,它們的生產日期必定早於停止使用天然雲母的限期。」

尋找既符合道德又不侵害大自然的成分,是一個不停演變的漫長過程。我們的採購團隊一直努力求變,希望令採購方式變得更完善。

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