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潔淨美容 — 零負擔的新鮮護膚品

我們與肌膚「朝夕相對」 — 由日常塗抹乳液護膚,擦傷時用藥布包紮,乃至出外時化妝打扮,皆與我們的肌膚息息相關。然而,大部分人的護膚知識卻極為匱乏。很多時候,我們的護膚程序未必能回應肌膚當時的需要;有些人甚至誤用強烈刺激的產品,破壞肌膚上的微生物平衡。坊間不少護膚產品常以各種功效作招徠,誰不知當中的成分卻為環境構成負擔。

Lush 聯合創辨人及產品研發家 Helen Ambrosen 鑽研化妝品科學已逾十多年。貴為「微生物達人」的她投放畢生精力研發別樹一格的護膚產品 — 這些產品除了能滋養肌膚,更能看顧皮膚表面的微生物群落。她利用天然成分及別出心裁的配方,研究出無須依賴化學劑便能達到防腐效果的「自然防腐配方」。

她解釋︰「外界施加很多無形壓力,要我們盲從行業的慣常做法。坊間產品普遍能在倉庫存放三年,並有長達 36 個月的上架期。一些大眾化的廉價品牌甚至使用高濃度的化學成分,以達到即時的護膚效果。他們向顧客推售不切實際的幻想,肌膚卻為此付上代價。這些產品的護膚效果往往只是曇花一現,卻會損害肌膚健康。情況有如皮膚在陽光長期照射下會顯得格外亮澤;一段時間過後,肌膚狀態卻漸漸走下坡。假如你誤用具刺激性的護膚品,肌膚更有機會為了抵禦侵害而出現水腫及毛囊發炎,繼而洐生暗瘡等問題,誘使消費者購買更高濃度的護膚品。」

「我們以大量天然成分製造新鮮產品,為頭髮及肌膚帶來裨益。我們只會使用微量的防腐劑,或採用自然防腐配方,以保護掌管皮膚健康的微生物群落。」

甚麼是微生物群落?

每個人肌膚上的微生物群落都是獨一無二的,並由一群無害的細菌、微生物及遺傳物質組成。出生時,順產的嬰兒從母親體內的產道接收微生物群落,用以抵禦如耐藥性金黃葡萄球菌 (MRSA) 等病原體。相反,透過剖腹生產的新生兒則從接生醫生及醫院環境獲得微生物群落

健康的微生物群落物種多元,有助保護肌膚抵禦病原體。當我們以錯誤的產品改善肌膚狀態時,我們或會破壞肌膚上的微生物平衡,結果得不償失。

現代的生活習慣直接影響我們的肌膚健康。現代人由於長期接觸化妝品、清潔用品或洗衣粉等化學合成物,令肌膚上的微生物群落失調,物種亦趨向單一。我們的生活習慣及環境會破壞皮膚脆弱的微生態,令暗瘡等肌膚問題接踵而來。有研究指出,含有高濃度合成物的化妝品會削弱肌膚微生物群落與生俱來的多樣性,而天然成分則不然

這亦是為甚麼 Helen 及 Lush 由衷相信新鮮才是王道。

她解釋︰「一位來自溫哥華的微生物學家早前研究我們的新鮮面膜,發現使用後肌膚上的微生物群落在三小時內能完全適應面膜的營養成分;我們沒有發佈相關報告,而是選擇繼續埋首製作對肌膚有益的產品。」

高標準的製作工序

要製作只含微量防腐劑的新鮮產品,便需與主流做法分道揚鑣。這為 Helen 及一眾同事帶來艱巨的挑戰。在「數量勝於質量」的行業,新鮮產品常被視為異類,甚至是威脅。Helen 十分著重新鮮產品的安全性,故對生產過程的微生物控制費煞思量。

她續說︰「傳統的美容品檢驗方法,如 ISO 11930 標準,並不適用於保存期短及需冷藏的新鮮產品。我們某些配方所蘊含的微生物量超出此標準;因此我們特意監測及進行深入的微生物學測試,以確保病原體無處容身。我們將此做法呈報給有關當局,並獲得他們認可。」

新鮮產品的生產過程涉及匠心調配的產品配方、人體測試人員、內部和外界的微生物測試、高效率的發貨系統及更短的保質期。這些無不為顧客提供更好、更新鮮的產品。這些產品的保質期雖短,但顧客卻能享用滿載美好成分的新鮮產品。

以別具人氣的薄荷清爽面膜為例 — 此產品的保質期為四個月,並會在製造後一個月內下架。保質期為 28 天的新鮮面膜必須在製作後 10 天內出售。這兩款新鮮產品超過 99% 為天然成分。在美妝行業,這是聞所未聞的做法。

Helen 強調︰「我們的新鮮原則絕非誇誇而談。」

取之自然、饋之自然

Helen 除了關注肌膚上的微生態,亦同時心繫另一個生態體系 — 自然環境。市面上的美容品經常加入大量合成防腐劑來延長上架期,然而不能遇水溶解的性質會造成生物累積,不但損害海洋生態,更有機會對人體帶來潛在的傷害

「合成防腐劑會干預大自然的腐化過程,並沿著下水道進入海洋,污染水源。相反,蜂蜜高嶺土等具防腐效果的成分會自行分解,絕不會破壞環境。因此,製作新鮮產品能變相減少使用防腐劑,避免污染水源及危害人體。」

在不得不使用合成防腐劑的情況下​​,Lush 只會加入微少份量,遠低於化妝品法規規定的最大值。由 Helen 發明的自然防腐配方和裸裝產品的出現,意味著我們正邁向「環保當道」的綠色未來。

「有些客人未必接受零防腐劑的產品,而含有微量防腐劑的 Lush 產品正好符合他們的喜好。我們為某些暢銷產品提供兩種版本,如夢想成真潤膚乳薄荷清爽面膜分別擁有原有配方版本及自然防腐版本,讓客人挑選心頭好。」

在 2020 年,23,865 位顧客購買薄荷清爽面膜的自然防腐版本,享受產品當中新鮮、精心採購的美好成分,同時避免高達 15 公斤的防腐劑污染我們的水源。

Helen 並沒有就此止步。她與身兼同事和英國標準協會化妝品委員會主席的 Karl Bygrave 及微生物學家 Melody Greenwood 一起合作,爭取美妝行業認可符合英國或 ISO 標準的新鮮產品。 「幾年前,我們試圖將『天然』和『新鮮』納入英國標準協會的條文中,可惜我們的競爭對手馬上出手阻撓,推翻了我們整個計劃。慶幸的是,我們現在已有天然和自然成分的標準。」

「現在我們打算向英國標準協會呈報 Lush 的生產流程。誠然,我們得花上三年、四年甚至五年才有機會為此類美容品取得 BSI 或 ISO 認證,但至少能為新鮮和天然產品立下標準。」面對已知及未知的困難,Helen 對此別有感悟︰「我最近才恍然大悟,發現這些標準其實早已存在於我的腦海中。我經常分析各個實驗室的研究報告、與測試部經理緊密聯絡,並留意著新鮮產品整個研發及製作階段,從中深化我對新鮮產品的認識及見解。」

「當我把這些見解寫下來時,我才意識到我們已花了數十年改良生產工序,讓我們能以大量天然成分製造新鮮產品。這些美妙產品已遍布 49 個國家。不知不覺間,我們正蘊釀一場美容變革。」

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