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Huile essentielle de patchouli régénérative : la pratique de la permaculture à Sumatra

Portant avec elle un soupçon de nostalgie, la fragrance herbacée caractéristique du patchouli est très utilisée en parfumerie et en aromathérapie, et vous en retrouverez également dans certains des produits les plus populaires chez Lush.

Nous nous fournissons notre patchouli en Indonésie (à Sumatra, Java, et Sulawesi), mais l’écosystème de Leuser à Sumatra est en grave danger. C’est le seul endroit du monde où certaines espèces menacées vivent toutes ensemble, telles que des tigres, éléphants, rhinocéros et orangs-outans. Cette diversité naturelle risque fortement de disparaître.  

Le Gayo Lues est une des régions forestières principales pour la culture destinée aux huiles essentielles. C’est là que nous nous fournissons notre huile essentielle de patchouli. Cependant, les pratiques de culture endommagent depuis longtemps les terres, les communautés, et la diversité naturelle de la forêt tropicale de Sumatra. Chaque saison, de nouvelles parcelles de terre sont dégagées par la technique de la culture sur brûlis, dont les feux risquent de se propager à d’autres parties protégées de la forêt, ou de mettre en danger la faune locale. Cette destruction des habitats supprime des couloirs de passage pour ces animaux, rendant leurs déplacements plus compliqués et les obligeant parfois à traverser les terres agricoles. Cela rend aussi les espèces protégées plus vulnérables au braconnage.

Pour nous assurer que notre huile essentielle de patchouli de Sumatra soit sourcée de la manière la plus responsable, directe, et régénérative possible, notre équipe Achats travaille depuis bientôt 10 ans avec l’Orangutan Information Center (OIC), une association partenaire de Lush. Il y a deux ans, un projet commun entre Lush et l’OIC est né, le Gayo Lues Permaculture Centre (GPC). Ce centre de permaculture a pour but d’encourager les pratiques de permaculture afin d’aider à régénérer les terres abîmées. 

 Situé sur des flancs de collines escarpées du Sumatra du Nord, les dénivelés du terrain n’aident pas vraiment à la régénération des terres agricoles. Les glissements de terrain sont une menace constante, et les couches supérieures de la terre, très nutritives, risquent de glisser à tout moment, laissant le sol infertile. Pour pallier cela, il est malheureusement fréquent que les agriculteurs et agricultrices aillent chercher de nouvelles terres cultivables, souvent situées au sein de forêts protégées.Le centre de permaculture GPC montre comment la permaculture peut entretenir la bonne fertilité des sols. Responsable du centre, Sabar explique : “Les semis sont habituellement plantés dans un schéma spécifique qui permet à l’eau d’être contenue aux racines des plantes”. De cette manière, les terres restent fertiles et peuvent être utilisées de nombreuses fois. L’introduction de pépinières permet aussi de laisser les terrains escarpés respirer, et représente un environnement de culture plus stable. Sabar est un leader experimenté de la permaculture. Son histoire avec la régénération a commencé dès ses 12 ans, alors qu’il était adopté dans un centre de permaculture de permaculture à Bali, après avoir perdu sa famille lors du tsunami de Sumatra. La permaculture s’est très vite révélée être une passion pour lui, et il est devenu le consultant principal du centre alors qu’il entrait dans la vingtaine. C’est à cette époque que notre équipe Achats s’est rapprochée de l’association pour leur demander de l’aide avec les communautés locales dans la zone de Gayo Lues à Sumatra. Sabar décide alors de rentrer dans son pays natal et de mettre en place des formations pour encourager une agriculture plus responsable.Alors que la demande pour les huiles essentielles croît, la demande de terres nécessaires à la culture grandit elle aussi. Les plantations de buissons de patchouli ne cessent d’augmenter et couvrent déjà plusieurs hectares de terre, et leur popularité ne semble pas baisser. Face à ce challenge, le GPC et les personnes cultivant la terre à Sumatra tentent de continuer leurs cultures de manière régénérative, tout en maintenant des revenus stables. Le GPC aide pour la formation aux pratiques régénératives, et aide à produire des huiles essentielles de la meilleure qualité possible. Lorsque Lush achète son huile essentielle au GPC, une partie des fonds va au fonctionnement et à l’entretien du centre, afin de permettre aux formations de continuer et de se développer. Le reste des fonds revient directement aux agriculteurs et agricultrices. 

Cela permet d’assurer aux prestataires de Sumatra des revenus stables, tout en encourageant de bonnes pratiques de culture. Beaucoup des agriculteurs et agricultrices de la région ont maintenant recours à une distillerie d’huile essentielle alimentée par un barrage hydroélectrique situé dans une rivière voisine. Ce qui signifie que le processus de distillation, gourmand en énergie, est entièrement alimenté par des énergies renouvelables - c’est la première fois que Lush voit cette manière de procéder. En utilisant ces huiles essentielles, des fonds sont récoltés pour continuer à éduquer à la permaculture.

Depuis le début du partenariat de Lush avec l’OIC, il y a 10 ans de cela, nous avons développé ensemble des pratiques de permaculture florissantes pour les personnes cultivant la terre à Sumatra, et nous continuons de développer ces pratiques régénératives. À ce jour, nous achetons notre patchouli à six villages différents à travers la région, qui travaillent la terre de manière responsable. Mais le travail est loin d’être terminé, et la faune et la flore de Sumatra sont toujours en danger. À travers les efforts continuels du GPC, nous espérons inspirer les générations futures. En reconnectant les populations à la restauration des terres, nous pouvons les reconnecter à l’importance de ces pratiques.

Texte de Lauren Collins

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